Léon Say – Turgot (1887)

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Tout à la fois philosophe, économiste, et ministre d’État, Turgot est une personnalité d’une envergure considérable. Collaborateur de l’Encyclopédie, ami proche de Voltaire, correspondant régulier de Condorcet, membre, bien malgré lui, de la Physiocratie, Turgot brilla d’une lumière rare au sein de la sphère intellectuelle française de la seconde moitié du XVIIIème siècle. Tour à tour intendant à Limoges, dans le Limousin, puis ministre sous Louis XVI, il a aussi laissé, comme administrateur, une trace incomparable.

Par cette étude sur Turgot, publiée initialement en 1887, Léon Say nous faire connaître, en un nombre de pages assez réduit, la vie, l’œuvre, et la pratique du pouvoir de cet exemple que fut Turgot. Grand économiste en son temps, et quatre fois nommé Ministre des finances, Léon Say aborda son sujet de manière personnelle, et choisit l’angle de « traiter Turgot non en vaincu, mais en vainqueur ». Après des siècles d’études rabâchant inlassablement l’ « échec » de Turgot à réformer la France — ce dont Edgar Faure a fourni un énième exemple avec son fameux La Disgrâce de Turgot (1961) —, la perspective s’avère assurément très rafraichissante, d’autant qu’elle est finement argumentée.

Avec une préface de Benoît Malbranque, éditeur des Œuvres de Turgot (4 volumes, en préparation)

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